Randonnée : Croagh Patrick, montagne sainte, Co Mayo

Randonnée jusqu’au sommet de Croagh Patrick, montagne sainte d’Irlande dans le comté de Mayo

Croagh Patrick Mayo

Croagh Patrick, comté de Mayo © Tourisme Irlandais

Connue localement sous le nom de The Reek, Croagh Patrick (765 m) surplombe la baie de Clew dans le comté de Mayo. Cette montagne est considérée sainte en Irlande. Le pèlerinage jusqu’au sommet remonte à plus de 5000 ans sans interruption jusqu’à nos jours. Sa signification religieuse date de l’époque païenne, quand les habitants aux alentours s’y réunissaient pour célébrer le début de la saison des récoltes. Aujourd’hui, Croagh Patrick est connue pour son pèlerinage en l’honneur de saint Patrick, le saint patron de l’Irlande. C’est au sommet de cette montagne que l’ermite aurait jeûné pendant quarante jours. A la fin de son jeûne, il jeta une cloche en bas de la montagne, bannissant tous les serpents d’Irlande. La cloche noire de saint Patrick et son réceptacle, maintenant conservée au Musée national à Dublin, était une relique très vénérée sur Croagh Patrick pendant de nombreuses années.

Informations techniques :

Croagh Patrick est, de loin, la montagne la plus grimpée d’Irlande. On estime que plus de 250 000 personnes la gravissent chaque année. Trois approches sont possibles pour atteindre son sommet. La première, par le chemin de pèlerinage bien balisé de Murrisk.

La deuxième est au départ de la base des secours en montagne à Taobhnacroibhe sur la route de Leenane (Tournez à droite au panneau pour Knappagh).

Enfin la troisième option est la moins utilisée de toutes les trois,  du côté de Lecanvy, en rejoignant l’ancienne voie minière lors des prospections de chercheurs d’or des années 1980.

Croagh Patrick, en étant la plus populaire d’Irlande, est également le point de base de la plupart des recherches de secours menées par l’équipe des secours de montagne de Mayo (en moyenne 30 secours par an). En raison de sa popularité, Croagh Patrick attire les grimpeurs plus inexpérimentés que la plupart des autres montagnes de l’île, aussi les secours en montagne de Mayo appelle à une grande vigilance lors de son ascension.

Carte : OSI Discovery series n°30

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